Grandes tesoros en el Centro Histórico de El Cairo

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SHAFAQNA – Casi detenido en el tiempo y en medio de la ajetreada ciudad de El Cairo, el centro histórico -conocido como barrio musulmán o barrio “copto”- alberga tesoros históricos del Cristianismo y el Islam. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1979, el casco histórico de El Cairo fue fundado en el año 969 como el recinto real de los califas fatimíes, el cuarto califato islámico del mundo que dominó el norte de África durante más de 250 años. Se extiende al este de la capital egipcia, en estrechas calles laberínticas, llenas de cafés callejeros, vendedores ambulantes, restos de estructuras romanas e imponentes mezquitas e iglesias ortodoxas. También conocido como el barrio “copto” por los habitantes autóctonos que residían en la ciudad cuando los árabes conquistaron Egipto, es el más antiguo de El Cairo y fue también donde vivió la Sagrada Familia en su exilio. La cueva donde se escondieron María y José al huir con Jesús a Egipto para escapar de Herodes, se conserva intacta en la Iglesia Colgante, llamada así porque fue construida sobre las ruinas de dos torres antiguas que quedaban de la que fue conocida como la Fortaleza de Babilonia. A un costado de ésta se encuentra la Sinagoga Ben Ezra, también llamada El-Geniza, del siglo XIX, edificada sobre una anterior romana en el lugar donde se cree que fue encontrado Moisés, cuando era bebé. En los tesoros históricos del antiguo barrio se encuentra La Ciudadela, que fue la sede del poder egipcio durante 700 años y alberga en su interior varios museos y tres importantes mezquitas. La Mezquita Sidy Sariah, la Mezquita de Mohammed Ali, con una gran cúpula central que domina el perfil de la capital egipcia, y la Mezquita de al-Nasir. Diseminados por las pequeñas calles del barrio musulmán se encuentran la Mezquita de Ibn Tulum, una de las más grandes del mundo; la mezquita de Al Azhar, que alberga la universidad más antigua del mundo aún en funcionamiento, y el mercado de Khan Al- Khalili, el bazar más grande de la ciudad. El centro histórico de El Cairo alberga también un cementerio musulmán al que llaman la Ciudad de los Muertos, en el que se encuentran las tumbas de los mamelucos, esclavos principalmente turcos que una vez concluida su formación militar pasaban a servir al califa.

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