Cantante musulmán indo-estadounidense resucita antiguo himno sobre derechos civiles

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SHAFAQNA – Esta historia de Traci Tong apareció originalmente en PRI.org el 13 de febrero de 2017. Se reproduce aquí como parte de una asociación entre PRI y Global Voices.

Zeshan Bagewadi siempre está buscando una nueva canción. Recientemente, encontró una muy buena —excepto que no era exactamente nueva. Esta canción tiene más de 45 años, fue compuesta por George Perkins en 1970 y tiene por nombre “Cryin’ in the Streets” (“Llorando en las calles”).

Fue escrita en reacción al asesinato de Martin Luther King Jr., líder de los derechos civiles, ocurrido dos años antes.

Pero Bagewadi estaba convencido de que “Cryin’ in the Streets” también era una canción para la lucha actual de los derechos civiles. Así que la readaptó.

‘I see somebody marching in the street. I see somebody crying in the street. I see somebody dying in the street. [I was] struck … how simple it was, how poignant it was, how elemental it was” (Veo a alguien caminando por la calle. Veo a alguien llorando en la calle. Veo a alguien muriendo en la calle [Estaba] afectado… qué simple era, qué conmovedor era, qué elemental era) dice en la canción original.

“Cryin’ in the Streets” también tocó una fibra sensible de las propias expriencies de Bagewadi, que creció como musulmán, indio estadounidense americano y nativo de Chicago. Creció escuchando la larga colección de su padre de música blues, soul y gospel: “Otis Redding, Sam Cooke, Curtis Mayfield, James Brown… esa fue la banda sonora de mi infancia”.

Su padre era un periodista autónomo, vivía en India, y desde allí seguía el movimiento de los derechos civiles en Estados Unidos. “Escribió artículos sobre expresión negra en literatura”, dice Bagewadi. “Mi padre siempre estaba sumergido en la expresión artística negra y leía a Langston Hughes, Zora [Neale] Hurston“.

Eso causó un gran impacto en Bagewadi, quien se unió al movimiento Black Lives Matter (“Las vidas de negras importan”), que lucha contra la violencia y el racismo sistemático hacia los negros. “Lo que hay que hacer aquí es simple. Como musulmanes, necesitamos aliarnos con los que nos han allanado el camino y quienes han estado en primera línea en la lucha. Tenemos que apropiarnos de su lucha, de su dolor”.

La música tiene más poder que las palabras, añade. “Escuchas la canción de Curtis Mayfield, ‘gente, prepárense, viene un tren‘. Escuchas a Mahalia Jackson cantando ‘Joshua Fit The Battle of Jericho‘. Si eso no te mueve, no sé qué te moverá”.

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